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Tecnología

Bitcoin [BTC] explicado en 5 puntos claros, sencillos y en español

Sofía Rescala

Publicado

en

1. ¿Qué es y qué significa?

Es una moneda real, pero que sólo existe en Internet. Esto no quiere decir que carezca de valor, sólo que funciona por completo distinto a las monedas tradicionales que conoces. Su nombre lo dice todo:

bit + coin

Unidad de información digital + Moneda (Traducción literal del inglés)

Importante: bitcoin es segura. Aunque hayas escuchado que se presta para estafas u otras actividades ilegales, considera que el resto del dinero que circula diario por el mundo también cae en esto. Como siempre, es responsabilidad del poseedor del activo el tipo de uso que se le dé.

Bitcoin es muy especial porque ella no pertenece a algún país ni tiene dueño. Fue creada para cumplir los siguientes objetivos:

  1. Ser una alternativa a las autoridades financieras que controlan nuestro dinero.
  2. Garantizar la legitimidad de las transacciones instantáneas que hacemos cada día.
  3. Tener un registro inmutable de cada movimiento.
  4. Que todo esto funcione de manera colectiva, horizontal, sin un dueño, patrón o apoderado.

Bitcoin es un fenómeno financiero y social que muchos economistas aseguran que se convertirá en la moneda universal del futuro, reemplazando sin duda al dólar estadounidense.

2. ¿Cómo obtener bitcoin? ¿Qué es “minar”?

Hubo un momento en la historia de bitcoin en que podías comprarlo a $0.003 dólares; su máximo histórico desde entonces ha sido de $19.900 dólares.

Como puedes ver, el valor de bitcoin es muy variable, muchas veces no alcanzará para comprar ni siquiera uno, aunque, si llegas a tener la liquidez suficiente, siempre podrás obtenerlo en plataformas de comercio (trading) globales, llamadas Exchanges, que funcionan igual que una banca electrónica de dinero común.

Sólo tienes que registrarte, algo que te llevará diez minutos, y podrás iniciar tu historia virtual financiera. Los Exchanges también te ayudarán a convertir tus bitcoin en la moneda común que tú quieras, por ejemplo: euros, bolívares, pesos mexicanos, colombianos o argentinos, entre otros.

La otra opción es minar bitcoin. Esto, en términos muy simples, significa que pondrás a tu computadora a trabajar sin descanso para generar las bitcoin que quieras. Sin embargo, ya no es tan sencillo.

Cuando bitcoin valía $0.003 dólares, cualquier computadora de escritorio o portátil podía minar. Hoy en día, el sistema de bitcoin ha crecido tanto que se requieren de equipos muy poderosos, que gastan muchísima luz y no son fáciles de mantener. Producir un bitcoin requiere de una gran inversión, que no siempre es recompensada, ya que su valor fluctúa constantemente.

Pero no te desanimes, ¡puedes comprar Satoshis (fracciones de bitcoin igual de útiles) en cualquier Exchange!

3. ¿Cuál es el valor de bitcoin? ¿Dónde se creó?

Su valor no depende de una economía específica, por lo que caídas o subidas en el mercado tradicional no siempre le afectan. Es a través de la oferta y demanda que va aumentando con base en los casos de uso, como que, por ejemplo, liguen a bitcoin con acciones o propiedades, o en un en un caso más sencillo, las compren con bitcoin en vez de usar otros métodos.

La historia de bitcoin es, prácticamente, un cuento de ciencia ficción. Hace diez años, una entidad conocida como Satoshi Nakamoto escribió lo que hoy se conoce como White Paper, documento que compartió con figuras clave en foros y cadenas de mail donde presenta su visión sobre cómo puede funcionar la moneda descentralizada.

Por “descentralizada” nos referimos a que bitcoin opera en un sistema, conocido como Blockchain, que no permite a alguien o algo tomar el control, y que todas las transacciones quedan registradas de manera pública. Si quieres aprender más de Blockchain, da clic aquí. 

4. ¿Dónde se usa bitcoin de manera legal?

Puedes utilizar bitcoin en infinidad de situaciones y comercios. A finales de 2018, Latinoamérica contaba con 75 cajeros automáticos que se dedican a bitcoin y otras monedas digitales. Forbes señaló a Argentina como uno de los principales países latinos en usar bitcoin, además de Colombia, México y Venezuela.

Hay tiendas, restaurantes, sitios en línea y servicios que aceptan pago en bitcoin, sólo es cuestión de que busques los más cercanos a ti. Como puedes ver, se considera legal utilizarla como cualquier otra moneda… y por lo tanto, no debes cometer crímenes con ella, eso no es lo mismo a que bitcoin por sí misma sea ilegal.

5. ¿Por qué su precio está bajando o subiendo?

Como en todo mercado, hay ciclos de subida y bajada, es normal. Por ahora, la mayor parte de la actividad ocurre en Exchanges y no en transacciones de trueque, pero con el tiempo se espera que esto cambie gracias a tecnologías de segunda capa con Lightning Network.

En estos ciclos de precios, cada año, la volatilidad de precios disminuye en comparación a años anteriores, esto se debe a que cada vez hay más adopción; siempre será un activo que comercialice como acciones o Forex (divisas), el dinero y las personas involucradas incrementan, lo que reduce la posibilidad de manipulación.

Tecnología

Contratos inteligentes explicados en 5 puntos claros, sencillos y en español

Adriana Echánove Laborde

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¿Qué son los contratos inteligentes?

Como su nombre lo indica, un contrato inteligente (smart contract) es la versión digital de uno tradicional, pero con todas las ventajas que la tecnología ofrece: autonomía, seguridad y confianza. Los contratos inteligentes son programas informáticos que tienen la capacidad de cumplirse, de manera automática, cuando los términos preestablecidos por dos o más partes se cumplen.

Los contratos inteligentes se construyen por medio de una serie de instrucciones que se ejecutan al pie de la letra, sin necesidad de intermediarios o mediadores: si el requisito “A” se cumple, la consecuencia “B” sucederá de forma inmediata.

Si bien los contratos inteligentes ya existían en otras plataformas, pues fueron inventados en los noventa por Nick Zsabo, obtuvieron una mayor popularidad gracias a la tecnología Blockchain (que facilita la inmutabilidad de los acuerdos y, a su vez, tiene naturaleza pública), dando mayor confianza a las industrias que los utilizan.

¿Cómo funcionan los contratos inteligentes?

Un ejemplo sencillo sería el traspaso de un fideicomiso, el cual requiere que el beneficiario tenga cierta edad; en el contrato inteligente se indica la fecha de nacimiento, la edad que debe cumplir el beneficiario para recibir el dinero y la cartera en la que debe depositarse el monto.

Cuando el beneficiario alcanza la edad requerida, el contrato inteligente se ejecuta, enviando los activos a su cartera. A diferencia de su contraparte tradicional, donde se puede prestar a interpretaciones, en Blockchain esto no es imposible porque los contratos son inmutables y muy específicos.

Sin embargo, para poder hacer uno de estos contratos, es necesario tener conocimientos en programación, o contratar algún servicio que lo haga por nosotros.

Actualmente, se pueden encontrar firmas de abogados que empiezan a solicitar que sus candidatos cuenten con conocimientos básicos en programación, para que puedan elaborar este tipo de documentos.

¿En qué industrias son útiles los contratos inteligentes?

Apuestas: eliminaría la necesidad de terceros de confianza a la hora de apostar. Dos o más partes pueden recurrir a un contrato inteligente para asegurar que las condiciones van a cumplirse.

Cadenas de suministro: con un código bien construido, se pueden automatizar y registrar de forma segura, a través de los contratos inteligentes, toda la información relacionada con un envío, creando un rastro permanente e inalterable, es decir, obtienen transparencia, rastreabilidad y prevención de robo.

Compañías de seguros: pueden servir para administrar los procesos internos, pues todo se registra en Blockchain para que contribuya a la gestión de pagos, las notificaciones de accidentes, las indemnizaciones, etcétera.

Validez de arte: mediante contratos inteligentes y Blockchain se puede llevar un registro preciso de la ubicación de costosas obras de arte o exposiciones en museos, para así evitar el robo y la falsificación.

Registro y cambio de propiedad: el registro de documentos en Blockchain para establecer una propiedad desde el inicio, y después cambiar al titular mediante contratos inteligentes. Suecia ya está probando su propia plataforma para lograrlo, mientras que en Holanda, el banco ABN AMRO está diseñando un sistema para bienes raíces basado en esta tecnología.

Elecciones: tanto para el registro como para la verificación, de manera fidedigna, de votos y de resultados en cualquier encuesta. Esto podría aplicarse a un tema trivial, o hasta las elecciones gubernamentales, lo que evitaría los clásicas trampas que existen en diversos países. Incluso podría establecer una consecuencia inmediata, según los resultados.

¿Cuándo se usarán los contratos inteligentes de forma cotidiana?

Por el momento, los usos de los contratos inteligentes son limitados y relativamente básicos, pues se limitan a la tecnología que tenemos pero, idealmente, cuando el Internet de las Cosas (IoT) sea una realidad, podremos ver más usos, ya que, sin duda, representan una reducción de costos en diferentes ámbitos.

Es importante mencionar que, dependiendo de la plataforma elegida para desarrollar un contrato inteligente, el lenguaje de programación puede variar. Por ejemplo, para Ethereum, se usa Solidity, mientras que en Cardano se usa Haskell. Las Blockchain más conocidas para contratos inteligentes son: Ethereum, EOS, Tezos, Cardano y NEO.

Aunque el desarrollo de smart contracts está avanzando lentamente, Hay un fuerte interés, pues incluso algunas universidades buscan introducir a sus estudiantes en el tema y, en otros casos, ya han emitido títulos para sus estudiantes mediante programas piloto. Incluso, algunas empresas ya los utilizan a través Enterprise Ethereum Alliance, para realizar tareas básicas.

Según la consultora Capgemini, se impondrán en la industria en sólo tres años gracias a la eficiencia y el ahorro que pueden proveer.

La pregunta del millón, ¿son legales los contratos inteligentes?

Todo depende de la jurisdicción, o de la interpretación del contrato mismo, dado que se escriben en Blockchain, por lo que pueden ser consultados desde cualquier lugar en el mundo. Se mantienen en la llamada “zona gris”.

En 2014, el artículo de Samuel Bourque y Sara Fung Ling Tsui titulado A Lawyer’s Introduction to Smart Contracts, llega a la siguiente conlcusión:  

La actual posición legislativa, al tiempo de este escrito, es muy simple: nunca se han discutido en las legislaturas. La razón es que, por supuesto, esta discusión es preventiva, ya que los contratos inteligentes no están públicamente disponibles como un producto o servicio, aunque hay un software de versión beta para demostrar el concepto tecnológico. Puede ser ilegales, al igual que las criptomonedas cuando se les aplican leyes inflexibles; algunas jurisdicciones pueden tener regulaciones inherentes que prohíban los SC”.

Aunque dicha discusión ya no es preventiva, pues Ethereum y sus contratos inteligentes nacieron en 2015. Sin embargo, no es posible afirmar que son ilegales o que están prohibidos. Todavía hay bastantes consideraciones legales que deben resolverse en cuanto a este tema, pese a que sí ha habido una apertura. Por ejemplo, en Arizona, E.U., tienen la misma condición que los contratos tradicionales.

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